¿Qué es la espina bífida?

La espina bífida es una afección que afecta la columna vertebral y generalmente es evidente al nacer. La espina bífida puede ocurrir en cualquier lugar a lo largo de la columna vertebral si el tubo neural no se cierra completamente. Cuando el tubo neural no se cierra completamente, la columna vertebral que protege la médula espinal no se forma ni se cierra como debería. Esto a menudo resulta en daño a la médula espinal y los nervios. A menudo, la columna vertebral se expone en el útero y en el momento del nacimiento, lo que requiere una cirugía inmediata. Debido a daños en los nervios, dependiendo de la gravedad, la espina bífida puede causar parálisis de los miembros inferiores. Además, la espina bífida puede causar discapacidades físicas e intelectuales que varían de leves a severas. La gravedad general de la espina bífida depende del tamaño y la ubicación de la abertura en la columna vertebral, y si parte de la médula espinal y los nervios se ven afectados.

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Tipos de espina bífida

Hay tres tipos comunes de espina bífida:

  • Mielomeningocele – El tipo más grave de espina bífida, donde parte de la médula espinal y los nervios están expuestos y dañados, lo que causa discapacidades de moderadas a graves, como la parálisis.
  • Meningocele – Una bolsa de líquido sale por una abertura en la espalda del bebé, pero la médula espinal no está en este saco. Usualmente hay poco o ningún daño a los nervios, causando discapacidades menores.
  • Espina Bifida Occulta – El tipo más leve de espina bífida, a veces llamada espina bífida "oculta". Con él, hay un pequeño espacio en la columna vertebral, pero no hay abertura o saco en la parte posterior. La médula espinal y los nervios generalmente son normales. Este tipo de espina bífida generalmente no causa ninguna discapacidad.

¿Cómo se diagnostica la espina bífida?

La espina bífida se puede diagnosticar durante el embarazo o después de que nazca el bebé. La espina bífida oculta puede no diagnosticarse hasta la última infancia o la edad adulta, o puede que nunca se diagnostique. Durante el embarazo hay pruebas de detección (pruebas prenatales) para detectar espina bífida y otros defectos de nacimiento. Aquellos que tengan preguntas o inquietudes sobre esta prueba prenatal deben hablar con su médico. En algunos casos, la espina bífida podría no diagnosticarse hasta después de que nazca el bebé. A veces hay un parche peludo de la piel o un hoyuelo en la espalda del bebé que se ve por primera vez después del nacimiento del bebé. Un médico puede usar una exploración de imágenes, como una radiografía, una resonancia magnética o una tomografía computarizada, para obtener una vista más clara de la columna vertebral y los huesos de la espalda del bebé. A veces, la espina bífida no se diagnostica hasta después del nacimiento del bebé porque la madre no recibió atención prenatal o un ultrasonido no mostró imágenes claras de la parte afectada de la columna vertebral.

¿Qué causa la espina bífida?

Las causas de la espina bífida son desconocidas y es necesario estudiar más a fondo el papel que desempeñan la genética y el medio ambiente en la causa de la espina bífida.

Tratamientos para espina bífida

No hay dos casos de espina bífida exactamente iguales. Los problemas de salud y los tratamientos para la espina bífida difieren entre las personas, y algunos tienen más problemas que otros. Los que nacen con espina bífida "abierta" generalmente tienen más problemas de salud y necesitan más tipos de tratamientos. A veces, cuando un bebé tiene espina bífida abierta, los médicos realizarán una cirugía para cerrar la columna vertebral antes de que nazca el bebé. Muchas personas con espina bífida abierta tienen médulas espinales atadas. Normalmente, la parte inferior de la médula espinal flota libremente en el canal espinal. Una médula espinal atada está unida al canal espinal. Cuando esto sucede, la médula espinal se estira a medida que una persona crece, lo que puede dañar permanentemente los nervios espinales. La persona puede tener dolor de espalda, escoliosis (columna torcida), debilidad en la pierna y el pie, cambios en el control de la vejiga o el intestino y otros problemas. Una médula espinal atada puede tratarse con cirugía.

El pronóstico para la espina bífida

El vasto progreso en intervenciones médicas y quirúrgicas en los últimos 40 años permite a los niños nacidos hoy con espina bífida llevar una vida activa y productiva. Según la Asociación de espina bífida, aproximadamente el 90 por ciento de los bebés afectados con el defecto viven hasta la edad adulta. Además, aproximadamente el 80 por ciento tiene inteligencia típica. Veinte años de estudios de seguimiento de niños con espina bífida indican que van a la universidad con las mismas tasas que la población general, y la mayoría tiene un empleo activo. A medida que los avances en la atención médica de estos niños continúan expandiéndose, las perspectivas continúan mejorando.

Movilidad para aquellos con espina bífida

Algunos con espina bífida requieren el uso de una silla de ruedas eléctrica especializada. Quantum Rehab®, el líder mundial en sillas eléctricas individualizadas, pone énfasis en las tecnologías de movilidad específicas para las necesidades de las personas con espina bífida.

Las sillas de energía Quantum incorporan asientos ajustables para el reposicionamiento y la comodidad del usuario; Controles de accionamiento especiales, incluidos aquellos que requieren una fuerza de mano mínima; y, un diseño altamente adaptable para satisfacer las necesidades actuales y futuras de un individuo.

Las sillas Quantum Power cuentan con las últimas tecnologías avanzadas para aumentar la independencia de quienes viven con espina bífida. La tecnología de elevación de asiento iLevel® permite al usuario operar la silla eléctrica a una altura sentada o de pie. Bluetooth® también está integrado en la electrónica Q-Logic 3 de Quantum, por lo que aquellos con espina bífida pueden operar gran parte de su entorno con el control de la misma.

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La palabra y los logotipos de Bluetooth® son marcas registradas propiedad de Bluetooth SIG, Inc. y Quantum Rehab utiliza dichas marcas bajo licencia. Otras marcas comerciales y nombres comerciales son los de sus respectivos dueños.



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