¿Qué es una lesión en la médula espinal?

Una lesión de la médula espinal (SCI, por sus siglas en inglés) es un daño a la médula espinal que ocasiona la pérdida de la función, tales como movimiento y / o sensación. Las causas comunes son lesiones y accidentes, o enfermedades como la polio, la espina bífida, la ataxia de Friedreich, etc. La médula espinal no tiene que cortarse para que ocurra una pérdida de función. De hecho, en la mayoría de las personas con lesión de la médula espinal, el cordón está intacto, pero el daño en él resulta en la pérdida de la función. La lesión de la médula espinal es muy diferente de las lesiones de la espalda, como ruptura de discos, estenosis espinal o nervios pinzados. La médula espinal es una colección de nervios que viaja desde la parte inferior del cerebro por la espalda. Hay 31 pares de nervios que salen de la médula espinal y van a los brazos, las piernas, el tórax y el abdomen. Estos nervios permiten que tu cerebro dé órdenes a tus músculos y provoquen movimientos de tus brazos y piernas. Los nervios que controlan los brazos salen de la parte superior de la médula espinal, mientras que los nervios de las piernas salen de la parte inferior de la médula espinal. Los nervios también controlan la función de sus órganos, incluidos el corazón, los pulmones, los intestinos y la vejiga. Por ejemplo, las señales de la médula espinal controlan qué tan rápido late su corazón y su ritmo de respiración. La lesión de los nervios de la médula espinal puede provocar parálisis, afectando algunas o todas las funciones corporales mencionadas anteriormente. El resultado es una lesión de la médula espinal. Hay aproximadamente 12,000 nuevos casos de lesión de la médula espinal cada año en los Estados Unidos.

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¿Cuáles son los síntomas de una lesión en la médula espinal?

Los síntomas de la lesión de la médula espinal dependen de dónde se lesiona la médula espinal y si la lesión es completa o incompleta. En las lesiones incompletas, los pacientes tienen alguna función restante de sus cuerpos por debajo del nivel de la lesión, mientras que en las lesiones completas no tienen una función por debajo del nivel de la lesión. Las lesiones de la médula espinal pueden causar debilidad o pérdida completa de la función muscular y pérdida de sensibilidad en el cuerpo por debajo del nivel de lesión, pérdida del control de los intestinos y la vejiga y pérdida de la función sexual normal. Las lesiones de la médula espinal en la parte superior del cuello pueden causar dificultad para respirar y pueden requerir el uso de un respirador o un respirador.

¿Cómo se diagnostica una lesión en la médula espinal?

El examen físico incluye radiografías del cuello o de la espalda, tomografía computarizada (TC) y una resonancia magnética (MRI), que es otro estudio de imágenes más avanzado que puede identificar una lesión de la médula espinal. La resonancia magnética es mejor para evaluar los tejidos blandos, incluidos los ligamentos, los discos intervertebrales, los nervios y la médula espinal. La resonancia magnética también puede mostrar evidencia de lesión dentro de la médula espinal. La mayoría de las lesiones de la médula espinal tienen síntomas inmediatos que incluyen la pérdida de la sensación física y el movimiento voluntario.

Niveles de lesión de la médula espinal

SCI se puede dividir en dos tipos principales de lesiones. Una lesión completa significa que no hay una función por debajo del nivel de la lesión, ni sensación ni movimiento, y ambos lados del cuerpo se ven afectados por igual. Las lesiones completas pueden ocurrir en cualquier nivel de la médula espinal. Una lesión incompleta significa que hay alguna función por debajo del nivel de la lesión: movimiento en una extremidad más que en la otra, sensación en algunas partes del cuerpo o más función en un lado del cuerpo que en el otro. Lesiones incompletas pueden ocurrir en cualquier nivel de la médula espinal.

C2-C3 Generalmente fatal como resultado de la inhabilidad de respirar Totalmente dependiente para todos los cuidados
C4 Cuadriplejia y dificultad para respirar Dependiente de toda la atención; generalmente necesita un ventilador
C5 Cuadriplejia con alguna función de hombro y codo Puede ser capaz de alimentarse usando dispositivos de asistencia;generalmente puede respirar sin un ventilador, pero puede necesitar otros tipos de soporte respiratorio
C6 Cuadriplejia con hombro, codo y alguna función de la muñeca Puede impulsar una silla de ruedas dentro de superficies lisas; puede ser capaz de ayudar a alimentarse, arreglarse y vestirse a sí mismo;depende de otros para las transferencias
C7 Cuadriplejia con hombro, codo, muñeca y alguna función de la mano Puede propulsar una silla de ruedas en el exterior, transferirse y conducir un automóvil con adaptaciones especiales; puede ser capaz de ayudar con los programas de intestino y vejiga
C8 Cuadriplejia con la función normal del brazo; debilidad Puede propulsar una silla de ruedas en el exterior, transferirse y conducir un automóvil con adaptaciones especiales; puede ser capaz de ayudar con los programas de intestino y vejiga
T1-T6 Paraplejia con pérdida de función debajo de la mitad del pecho;control total de las armas Independiente con autocuidado y en silla de ruedas; capaz de ser empleado a tiempo completo
T6-T12 Paraplejia con pérdida de función por debajo de la cintura; buen control del torso Buen equilibrio sentado; mayor capacidad para el manejo de una silla de ruedas y actividades deportivas
L1-L5 Paraplejia con diversos grados de afectación muscular en las piernas Puede caminar distancias cortas con aparatos ortopédicos y dispositivos de asistencia

¿Cómo se trata la lesión de la médula espinal?

Inicialmente, se hacen esfuerzos para estabilizar el paciente y reducir la hinchazón alrededor de la lesión. A largo plazo, rehabilitación, terapias, y medicinas pueden ayudar a aumentar la función dentro de los límites de la lesión.

Pronóstico para la lesión de la médula espinal

Cuando se produce una lesión de la médula espinal, generalmente hay hinchazón de la médula espinal. Esto puede causar cambios en prácticamente todos los sistemas del cuerpo. Después de días o semanas, la hinchazón comienza a disminuir y las personas pueden recuperar algo de funcionamiento. Con muchas lesiones, especialmente incompletas, el individuo puede recuperar alguna función hasta 18 meses después de la lesión. En casos muy raros, las personas con lesión de la médula espinal recuperarán algunos años de funcionamiento después de la lesión. Sin embargo, sólo una pequeña fracción de las personas que sufren una lesión de la médula espinal recuperan todas las funciones. Los datos a largo plazo recopilados por el Shepherd Center y los sistemas modelo de lesión de la médula espinal (SCIMS) muestran un aumento en la esperanza de vida para las personas que han vivido 25 años o más con lesión de la médula espinal. La tasa de supervivencia a los 25 años o más después de la lesión es del 60 por ciento; este número ha estado aumentando constantemente a lo largo de los años. Además, muchos de los indicadores principales muestran que la calidad de esa esperanza de vida extendida es buena.

Movilidad para personas con lesión de la médula espinal

Muchos con lesiones severas de la médula espinal requieren el uso de una silla de ruedas eléctrica especial. Quantum Rehab®, el líder mundial en sillas eléctricas individualizadas, pone énfasis en las tecnologías de movilidad específicas para las necesidades de las personas con lesiones de la médula espinal.

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La palabra y los logotipos de Bluetooth® son marcas registradas propiedad de Bluetooth SIG, Inc. y Quantum Rehab utiliza dichas marcas bajo licencia. Otras marcas comerciales y nombres comerciales son los de sus respectivos dueños.



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